Dos abogados fueron acusados ​​el viernes de un “plan de extorsión masiva” en el que subieron películas X-rated a sitios de intercambio de archivos, demandaron a las personas que los descargaron y recolectaron millones de víctimas que temían la humillación pública, dijeron los fiscales.

Paul Hansmeier y John Steele en realidad produjeron parte de la pornografía, con el único propósito de protegerla, de modo que pudieran presentar “simulacros de demandas” para sacudir sus blancos, dijo el abogado de Minnesota Andrew Luger.

“La conducta de estos acusados ​​fue escandalosa”, dijo Luger en una conferencia de prensa horas después de que Hansmeier y Steele fueran acusados ​​de conspiración para cometer fraude, lavado de dinero y perjurio.

“Todo acerca de su práctica del derecho era fraudulento”.
Noticias de Minneapolis – 20 de febrero de 2013
Las autoridades arrestaron a Paul Hansmeier, de Woodbury, poco antes de que el abogado Andrew Luger anunciara cargos el 16 de diciembre. Carlos Gonzalez / ZUMAPRESS.com

Lugar sonó disgustado al describir el supuesto esquema en el que dos agentes de la corte presuntamente usaron jueces involuntarios para desmascarar a quienes descargaron el porno hasta que quedó claro en 2013 que las demandas no eran legítimas.

Los abogados comenzaron ofreciendo representar a los creadores de películas de sexo contra la piratería de video, dijeron los fiscales. Pero en lugar de tratar de proteger el material protegido por derechos de autor, supuestamente los pusieron en sitios web donde sabían que iban a ser descargados ilegalmente.

Debido a que sólo tenían direcciones de Internet para los descargadores, los abogados presentaron demandas por violación de derechos de autor contra “John Does” y luego solicitaron citaciones que les dieron nombres.

Nunca intentaron seguir adelante con las demandas porque el litigio revelaría que habían subido las películas, dijo Luger. En cambio, ofrecieron a las víctimas la oportunidad de asentarse y mantener su nombre fuera de los papeles de la corte por varios miles de dólares, de acuerdo con la acusación.

Eventualmente, Hansmeier y Steele se dieron cuenta de que podían cortar a los intermediarios. Ellos fueron a una convención de pornografía y cortaron acuerdos para producir pornografía que podrían usar para atrapar a más usuarios de archivos. “Ellos eran esencialmente sus propios clientes”, dijo Luger.

En una rama del esquema original, los acusados ​​crearon una empresa llamada Guava, luego reclamaron que sus sistemas informáticos habían sido hackeados en un esfuerzo por encontrar los nombres detrás de algunas direcciones de Internet y presentar más demandas, las acusaciones de acusación.

Hasta que los tribunales se dieron cuenta de lo que estaba sucediendo, la pareja recaudó alrededor de 6 millones de dólares en asentamientos, dijeron los fiscales.

La firma de Hansmeier y Steele, Prenda Law, se desmoronó después de que los tribunales lo golpearan con sanciones y un juez federal se refirió a los investigadores criminales.

Hansmeier, de 35 años, que fue suspendido de la práctica de la ley este otoño, fue detenido el viernes por la mañana y debía comparecer ante el tribunal más tarde. Su esposa, la abogada Padraigin Browne, dijo que no tenía comentarios. Steele, de 45 años, fue arrestado en Florida; Su oficina de abogados de Chicago dijo que no sabía quién lo representa.

En litigios anteriores habían negado cualquier fraude.